Recensione di Asus Zenfone 5Z: l’impostore dell’iPhone X che vale la pena acquistare. Seriamente

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Lo Zenfone 5Z ha tutto ciò che uno smartphone moderno dovrebbe avere ad un prezzo davvero allettante.

PRO

  • Conveniente
  • Prestazioni veloci
  • Design di classe
  • Buona fotocamera
  • Altoparlanti doppi

CONTRO

  • Software problematico
  • Design derivato
  • Nessuna resistenza all’acqua, ricarica wireless

Nell’era degli smartphone da mille euro è bello avere opzioni più economiche. L’Asus Zenfone 5Z (EUR 399,00) offre una vasta gamma di funzioni e specifiche di punta, ma costa molto meno del prezzo degli Apple iPhone X (EUR 751,90) o Galaxy Note 9 (EUR 865,60).

Naturalmente ci sono compromessi da fare, al di là del design derivato, ma c’è abbastanza sostanza per rendere questo un prospetto convincente per chiunque acquisti un nuovo smartphone. Se sei il tipo di persona che insiste sul fatto che i cereali non di marca hanno un sapore altrettanto buono, allora l’Asus Zenfone 5Z fa per te.

ATTRAENTE, MA DERIVATO DESIGN

ATTRAENTE, MA DERIVATO DESIGN

A prima vista, si può facilmente confondere questo telefono con l’iPhone X – questo non è un caso. Quando lo Zenfone 5 (EUR 349,00) è stato presentato al Mobile World Congress all’inizio di quest’anno, ci ha fato chiedere perché i produttori di telefoni Android stanno abbracciando la tacca? Stanno copiando il design di Apple sì, ma non appena guardi un po’ più da vicino, vedrai alcune importanti differenze.

Per cominciare, la tacca – che incide sul display da 6,2 pollici – è leggermente più piccola. C’è anche una lunetta visibile nella parte inferiore dello schermo. Girate il telefono e c’è un sensore di impronte digitali al centro della parte posteriore. Il sensore a doppia fotocamera si trova in alto a sinistra, ma il modulo flash è appena sotto. Il bordo inferiore ospita una porta USB Type-C e un jack per cuffie, mentre il bordo destro ospita il pulsante di accensione con il bilanciere del volume sopra di esso.

Se non hai familiarità con le minuzie del design degli smartphone, potresti facilmente scambiare lo Zenfone 5Z con un iPhone X, e più di una persona ci ha chiesto se fosse il fiore all’occhiello di Apple durante la prima settimana di utilizzo.

È un telefono piuttosto grande, ma l’abbiamo trovato comodo da usare a una mano sola. Il design del panino di vetro è comune, ma significa che le cadute sono pericolose se non si dispone di una custodia. Fortunatamente, Asus fornisce una custodia trasparente nella scatola con lo Zenfone 5Z.

Con una risoluzione di 2.246×1.080 pixel e un insolito rapporto di aspetto di 19:9, questo non è il più grande display in circolazione, ma lo abbiamo trovato luminoso e leggibile nella maggior parte delle situazioni. Come schermo LCD IPS, manca dei neri profondi dei principali schermi OLED e i colori possono apparire spenti a volte. Non è un cattivo display, ma non può corrispondere al AMOLED del suo concorrente più vicino – l’OnePlus 6 (EUR 499,90).

Non siamo grandi fan della tacca, ma può essere nascosta se preferite. Asus è ben lungo dall’essere l’unico produttore che persegue questo tipo di design, e lo Zenfone 5Z ci ha sorpreso guadagnandoci sguardi e commenti ammirati dalle persone.

Il 5Z è dotato di due altoparlanti, che sono incredibilmente rumorosi per un telefono. Lo Zenfone è anche certificato Hi-Res Audio (HRA) e siamo lieti di vedere un jack per cuffie. Gli audiofili possono scavare nell’equalizzatore personalizzato per modificare il suono se lo desiderano.

PERFORMANCE FLUIDA

Come quasi tutti gli altri telefoni Android di punta rilasciati quest’anno, l’Asus Zenfone 5Z si basa sul processore Snapdragon 845 di Qualcomm, supportato da 6GB di RAM. Questo è uno smartphone veloce ed ecco i risultati di benchmark che lo confermano:

  • AnTuTu 3DBench: 269.332
  • Geekbench 4 CPU: 2.448 single-core; 8.995 multi-core
  • 3DMark Sling Extreme: 3.779 (Vulkan)

Il Galaxy Note 9 ha ottenuto 273.992 in AnTuTu, ma costa molto di più dello Zenfone 5Z. Il concorrente più vicino è l’OnePlus 6, che ha segnato 269.191 in AnTuTu. Tutti e tre questi telefoni hanno lo stesso processore, quindi le prestazioni paragonabili non dovrebbero essere una grande sorpresa. Anche se impressionante, l’Asus Zenfone 5Z non è il telefono più economico che abbiamo usato di recente che offre questo tipo di potenza – lo Xiaomi Mi Mix 2S ha ottenuto punteggi molto simili e può essere comprato per EUR 354,97.

C’è molto di più in un telefono che la potenza grezza che contiene. Mentre scorrere e spostarsi dentro e fuori di app e giochi era generalmente fluido con lo Zenfone 5Z, c’erano occasionali “singhiozzi” che li impedivano di brillare.

Lo Zenfone 5Z non ha avuto problemi con giochi come Tiny Tower e PUBG: Mobile, ma Shadowgun: Legends laggava a volte. Abbiamo anche notato che il retro dello Zenfone 5Z è diventato caldo al tatto dopo 10 minuti di gioco.

SOFTWARE PROBLEMATICO

Esegue Android 8.0 Oreo fuori dalla scatola e l’ultima patch di sicurezza è del 5 giugno di quest’anno. Abbiamo un vecchio S7 Edge (Vedi su Amazon.it) che è già stato aggiornato alla stessa versione Android, ma ha una patch di sicurezza più recente, quindi non possiamo fare a meno di sentirci un po’ delusi da Asus. Forse Android 9.0 Pie sarebbe troppo da aspettarsi, ma l’OnePlus 6 gira su Android 8.1 ed è uscito mesi prima del 5Z. Questo non promette bene per gli aggiornamenti futuri, anche se Asus ha promesso che Zenfone 5Z otterrà Android 9.0 Pie.

Troverai la ZenUI 5.0 sopra la piattaforma Android, ed è abbastanza attraente. È stata ridimensionata rispetto alle versioni precedenti, ma ci sono ancora alcune applicazioni extra di dubbia utilità come Mobile Manager e Selfie Master. Ci sono anche alcune modifiche nelle impostazioni, che assomigliano molto all’interfaccia utente di Samsung Experience.

Due cose ci hanno ripetutamente infastidito del software Asus: in primo luogo, l’icona della batteria è troppo vicina all’ora in alto a destra della barra di notifica. Può sembrare banale, ma è qualcosa che non si può ignorare e ci ha davvero infastidito, soprattutto perché è così inutile.

L’altro problema erano i pop-up costanti di Page Marker. Non eravamo sicuri di cosa fosse Page Marker, e una ricerca nel cassetto delle app non ha rivelato alcun risultato. A quanto pare si tratta di un componente aggiuntivo di Chrome per salvare le pagine web da leggere offline, e siamo stati in grado di localizzarlo nelle impostazioni e disattivarlo, ma prima di farlo c’erano frequenti notifiche su di esso in background.

Asus offre anche Twin Apps, che è utile se hai più di un account per qualcosa come Facebook in quanto ti permette di utilizzare entrambi contemporaneamente. C’è anche un’opzione BeautyLive nel caso in cui si desidera applicare uno di quei filtri di bellezza mentre fai streaming in tempo reale.

Se stavi cercando i compromessi che permettono a questo telefono di costare la metà di quello che costa l’iPhone X, allora il software è dove li trovi. Sono piccole cose. A volte le schede di notifica arrotondate sono squadrate, o una sovrapposizione appare quando non dovrebbe e risulta in conflitto con quello che c’è sotto.

C’è anche un’opzione di sblocco col viso che utilizza la fotocamera selfie per sbloccare il telefono. Funziona velocemente se c’è abbastanza luce ed è comoda. Ma ci sono state occasioni in cui inspiegabilmente non ha funzionato affatto, anche in buona luce, e Asus ammette che non è il metodo più sicuro per sbloccare il telefono. C’è un ottimo sensore di impronte digitali sul retro se non si desidera utilizzare lo sblocco facciale, quindi non è un grosso problema.

ABILE FOTOCAMERA

ABILE FOTOCAMERA

La fotocamera è diventata un importante campo di battaglia per gli smartphone di fascia alta negli ultimi anni ed è una delle aree principali in cui spesso si percepisce il divario tra un telefono da 1.000 euro e qualcosa della metà del prezzo, come lo Zenfone 5Z.

Asus sta spuntando tutte le caselle con una fotocamera principale a doppio obiettivo che combina un obiettivo da 12 megapixel con un’apertura f/1.8 e un obiettivo grandangolare da 8 megapixel con un’apertura f/2.2.

L’obiettivo principale è dotato del sensore IMX363 di Sony con stabilizzazione ottica dell’immagine, e sappiamo che è capace di grandi cose, ma molto dipende dalla sintonizzazione e dal software. Siamo rimasti soddisfatti dei risultati ottenuti dalla fotocamera dello Zenfone 5Z, in particolare all’aperto e in condizioni di buona illuminazione.

I dettagli sono catturati in tutta la loro gloria, e l’HDR migliora davvero alcuni scatti per mostrare la luce complessa nel cielo che contrasta con le onde scintillanti del mare. Anche la correzione del colore funziona bene, dato che la maggior parte degli scatti ha catturato i colori naturali che abbiamo visto.

Siamo rimasti colpiti anche dalle prestazioni in condizioni di scarsa illuminazione, anche se inevitabilmente c’è più rumore. Lo Zenfone 5Z è generalmente veloce nel scattare una foto, ma la velocità dell’otturatore si abbassa in condizioni di scarsa luminosità per ottenere i migliori risultati dall’ambiente. Significa che c’è più di una pausa e devi cercare di stare fermo, altrimenti avrai qualche sfocatura, ma le foto in ambienti scuri sono migliori di quanto ci aspettassimo.

Il passaggio all’obiettivo grandangolare riduce drasticamente la qualità delle tue foto. È una bella opzione da avere, ma tutto sembra sfocato rispetto all’obiettivo principale e non riesce a far fronte a un forte contrasto tra aree chiare e scure.

C’è anche una modalità Ritratto con un semplice cursore che consente di controllare la lunghezza focale. Non è perfetta, ma se sei appassionato di scatti ritratti con lo sfondo sfocato e l’effetto bokeh, lo Zenfone 5Z offre buoni risultati ed è facile da usare.

Con la modalità Pro, è possibile approfondire le funzionalità della fotocamera e settare tutto per soddisfare le proprie esigenze, che è una buona opzione. Asus dice anche che c’è il rilevamento della scena da parte dell’intelligenza artificiale al lavoro in modalità automatica dietro le quinte, ma dal momento che non mostra il suo funzionamento, è difficile capire che differenza fa.

La fotocamera frontale è un affare da 8 megapixel con un’apertura f/2.0 ed è perfettamente adatta per selfie e videochiamate. Ha anche una modalità Ritratto basata su software, ma non è buona, sfocando spesso i punti sbagliati. Asus offre anche ZeniMoji, che compare durante le videochiamate o durante lo streaming. Ti permette di parlare come un personaggio, come un gufo o un gatto, ma non è alla pari di Animoji di Apple o AR Emoji di Samsung.

La fotocamera dello Zenfone 5Z è un importante passo avanti rispetto alla maggior parte dei telefoni di fascia media. In un confronto con iPhone X o Huawei P20 Pro, potresti capire perché questi dispositivi sono più costosi, ma questa fotocamera offre molto per il prezzo e pensiamo che piacerà alla maggior parte delle persone.

BATTERIA NELLA MEDIA

Asus ha messo una batteria da 3.300mAh nello Zenfone 5Z, che in genere ha durato tutta la giornata.

Con un uso normale avevamo circa il 20 o il 30 per cento verso le 22. Usando la modalità Do Not Disturb, abbiamo trovato che il Zenfone 5Z ha perso solo il 4% durante la notte.

Non c’è supporto per la ricarica wireless, il che è un po’ deludente in quanto il design di vetro lo consentirebbe. Per fortuna supporta la tecnologia Quick Charge 3.0 di Qualcomm e può ricaricarsi rapidamente quando è collegato con il caricabatterie in dotazione: è passato da zero a pieno in meno di due ore.

PREZZO

L’Asus Zenfone 5Z costa EUR 399,00.

IL NOSTRO VERDETTO

L’Asus Zenfone 5Z offre molto per i soldi. È veloce e dispone di una fotocamera capace, ma ci sono compromessi in agguato nel software.

Esiste un’alternativa migliore?

Sì. Il concorrente più evidente per l’Asus Zenfone 5Z è l’OnePlus 6 (EUR 499,90) che offre uno schermo OLED e un esperienza software superiore. E’ un telefono leggermente migliore.

Se i soldi sono contati, dai un’occhiata al Nokia 6.1 (EUR 229,90) o al Moto G6 (EUR 199,99). Se sei disposto a spendere un po’ di più, allora dai un’occhiata al Samsung Galaxy S9 Plus (EUR 616,40) o Google Pixel 2 (EUR 584,86).

Quanto durerà?

Si dovrebbe essere in grado di ottenere due o tre anni dal Zenfone 5Z se gli si prende cura. Asus ha promesso che sarà aggiornato ad Android 9.0 Pie, ma non sappiamo quanto tempo ci vorrà. Il telefono è avvolto in vetro, quindi è necessaria una custodia per garantire la protezione contro le cadute e non c’è resistenza all’acqua certificata IP.

Dovresti comprarlo?

Sì, ma solo se disponi di soli €500 e non vuoi acquistare l’OnePlus 6. Lo Zenfone 5Z è una buona alternativa.

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