Recensione di Essential Phone (PH-1)

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La fotocamera di Essential Phone è migliorata, ma è ancora dietro alla concorrenza

Pro

  • Design splendido senza lunetta
  • Schermo ad alta risoluzione
  • Android puro, aggiornamenti veloci
  • Grandi prestazioni
  • Sistema modulare intuitivo

Contro

  • Nessun jack per cuffie
  • No IP67 o IP68
  • Fotocamera di qualità nella media

Essential Phone, chiamato anche Essential PH-1, è stato il nuovo arrivato nel panorama degli smartphone 2017. Gran parte della pubblicità’ che circonda il lancio del telefono era legata a Andy Rubin, il fondatore dell’azienda, che è anche il creatore del sistema operativo mobile Android. Ma al lancio l’Essential Phone era in competizione con i pezzi grossi e i dispositivi acclamati dalla critica come il Samsung Galaxy Note 8, l’iPhone X e il Pixel 2 XL. Questo è probabilmente il motivo per cui la società ha definitivamente ridotto il prezzo del telefono da €700 a EUR 568,22.

Il telefono è molto più facile da consigliare al suo prezzo attuale, ed è ora in competizione con dispositivi del calibro di OnePlus 5T. Nella nostra recensione di Essential Phone, abbiamo scoperto che il PH-1 si avvicina, ma parti di esso sembrano ancora in corso di lavorazione.

Splendido design, display brillante

Senza dubbio, l’Essential Phone è lo smartphone più bello del 2017. Il corpo è in titanio; la parte posteriore utilizza ceramica, che è morbida e fresca al tatto, ed elimina la necessità di brutte linee di antenna. Non c’è logo da nessuna parte sul telefono, e la parte posteriore è minimale ed elegante.

C’è un sistema a doppia fotocamera sul retro, ma non esce dal telefono, a differenza dell’iPhone 7 Plus. Il sensore di impronte digitali è centrato sotto, in una posizione di facile accesso, e a destra troverete due spille argentate che spiegheremo in un attimo. La ceramica sul retro significa che e’ un magnete per le impronte digitali, anche se non e’ cosi’ male come i telefoni con i dorsi in vetro. Vi consigliamo comunque di portare con voi un panno in microfibra per mantenerlo lucido.

L’ elegante miscela di titanio e ceramica lo rende sicuramente un telefono più pesante del solito. Pensala così: L’Essential Phone è leggermente più grande di un iPhone 7, ma pesa poco meno di 185 grammi. L’iPhone 7 pesa 138 grammi. Non è ingombrante o spesso, ma noterai il peso del telefono.

Ci è piaciuto il peso aggiunto perché fa sentire il telefono di fascia più alta. Il titanio, accoppiato con il Gorilla Glass 5 sul davanti, significa che dovrebbe fare molto meglio nei test di caduta dei telefoni in alluminio e vetro.

La parte anteriore è ancora più bella. Come il Samsung Galaxy S8 e il Note 8, il telefono essenziale va per un design «senza lunetta» con bordi screpolati intorno allo schermo. C’è ancora un piccolo mento sul fondo e in alto c’è una piccola tacca per la fotocamera frontale. Inizialmente eravamo scettici su questo disegno, pensando che la tacca della fotocamera anteriore sarebbe distraente ma e’ facile dimenticare che e’ li’. Il software assicura che la tacca non copre mai nulla di importante, e la barra di stato di Android utilizza bene lo spazio. Pensiamo che sia una splendida implementazione, e non riusciamo a smettere di guardare lo schermo.

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Il design edge-to-edge consente di ottenere molto più spazio sullo schermo all’interno di un fotogramma di dimensioni ragionevoli. Essential Phone è solo un pelo più alto e un po’ più largo rispetto al normale iPhone 7, ma avrai uno schermo da 5,7 pollici invece del display da 4,7 pollici dell’iPhone. Si sente compatto e confortevole nella mano.

Prima di immergersi nello schermo, il pulsante di accensione e il bilanciere del volume di Essential Phone sono sul bordo destro e sono molto reattivi. Lo slot per la scheda SIM si trova in basso, accanto alla porta di ricarica USB Type-C e alla griglia degli altoparlanti. Purtroppo, non c’è una presa per cuffie, ma un adattatore da 3,5mm a USB Type-C è incluso nella confezione.

Lo schermo da 5,7 pollici presenta una risoluzione di 2560×1312 pixel e proporzioni di 19:10. Ci sarebbe piaciuto vedere uno schermo AMOLED per neri più profondi, ma lo schermo LCD è incredibilmente vivace e colorato. Non sembra troppo saturo. Lo schermo diventa facilmente luminoso all’aperto sotto la luce diretta del sole, anche se alcuni angoli di visione sono scuri.

Avrai difficoltà a mettere giù questo telefono. Il suo schermo fresco e grande ti farà desiderare di continuare a usare il telefono, e il dispositivo è abbastanza compatto da non sentirlo ingombrante. Essential ha azzeccato i materiali costruttivi, il design e lo schermo proprio al suo primo tentativo.

Specificazioni top, puro Android

L’Essential Phone deve avere specifiche che corrispondano ad altri telefoni nella sua categoria di punta. Troverai il processore Snapdragon 835 di Qualcomm che alimenta il telefono – è lo stesso chipset nei telefoni come Galaxy S8, Note 8 e HTC U11.

È abbinato a 4GB di RAM, che dovrebbero essere sufficienti per il multitasking, e c’è solo una scelta di spazio di archiviazione: 128GB. Non ci sono slot per schede microSD, ma 128GB dovrebbero essere sufficienti per la maggior parte delle persone.

Abbiamo avuto pochi problemi con le prestazioni. Le app si sono aperte rapidamente, la navigazione attraverso i social media e il web non ha creato rallentamenti e il multitasking si sente fluido. Il nostro problema più grande è la latenza al tocco: c’è un ritardo visibile da quando tocchi lo schermo a quando risponde, ed è più evidente durante lo scorrimento. E’ un problema fastidioso e la società sta lavorando per risolverlo.

Ecco alcuni risultati di benchmark:

  • Antutu: 157,705
  • Geekbench 4: 1.904 single core, 6.250 multi-core
  • 3DMark Slingshot Extreme: 3.037

Per riferimento, il punteggio AnTutu di Samsung Galaxy S8 è 155.253 e l’HTC U11 ha ottenuto 175.748. I benchmark non sono tutto, ma confermano le stesse prestazioni rapide degli altri telefoni Android di punta.

L’Essential Phone gira su Android puro, offrendo quasi la stessa esperienza software trovata su Google Pixel. Questo sistema operativo senza i soliti bloatware, è probabilmente il motivo per cui stiamo vedendo prestazioni così fluide.

Anche il chipset Snapdragon 835 aiuta ovviamente. Giochi di forte intensità grafica come NASCAR Heat e Burrito Bison girano senza intoppi. Non avrai problemi con le prestazioni su questo telefono.

C’è anche NFC, il che significa che puoi effettuare pagamenti contactless con Android Pay o anche condividere contenuti tra due telefoni Android tramite Android Beam. Il telefono utilizza anche lo standard Bluetooth 5, che offre una maggiore velocità di trasferimento dati e migliorata portata.

Tristemente, il telefono ha solo resistenza all’acqua e alla polvere IP54, il che significa che è protetto da «spruzzi d’acqua». Galaxy S8 e Note 8, LG V30, iPhone 8, Google Pixel 2 e molti altri telefoni di punta sono caratterizzati da IP67 o IP68. Al prezzo originale di €700, questa avrebbe dovuto essere una funzione essenziale. A EUR 568,22, è un po’ più facile digerire la mancanza considerando anche che l’OnePlus 5T non dispone di impermeabilità.

La mancanza di una scheda microSD è un peccato, ma ci sono un sacco di altri telefoni che non ne hanno una e offrono meno spazio di archiviazione; e mentre l’adattatore da 3,5mm a USB-C è a portata di mano, continuiamo a piangere la perdita del jack per cuffie.

Un sistema modulare

Come la serie Moto Z di Motorola, l’Essential PH-1 è un telefono modulare. Ecco perché’ ci sono due spille d’argento sul retro del telefono. Le mod possono migliorare le funzionalità del tuo telefono. I dati vengono trasferiti attraverso queste due spille, e sono alimentate dal telefono.

I due pin del telefono essenziale non sono per il trasferimento dei dati. Le mod si connettono magneticamente e attirano energia attraverso i pin, ma i dati vengono trasferiti in modalità wireless. Le mod non sono grandi, e l’uso di due pin significa che l’azienda può continuare a utilizzare le stesse mod, ma comunque cambiare il design e le dimensioni dei telefoni futuri.

L’ unica mod disponibile al lancio è una fotocamera a 360 gradi incredibilmente piccola. Abbiamo avuto la possibilità di provarla, e anche se la qualità delle foto è solida e la mod è facile da usare, stiamo ancora mettendo in dubbio l’esistenza delle fotocamere a 360 gradi. Tuttavia, l’implementazione di Essential sembra molto meglio dell’approccio di Motorola. Un dock telefonico che funge da mod di ricarica wireless arriverà più tardi, ma non si sa quando lo vedremo esattamente.

Le configurazioni a doppia fotocamera posteriore non sono nuove con gli smartphone di fascia alta e l’Essential Phone non ha caratteristiche originali di cui parlare. Come lo smartphone P10 Leica di Huawei, un obiettivo cattura in bianco e nero, mentre l’altro a colori. Essential ha detto che le fotografie sono catturate utilizzando entrambi gli obiettivi in quanto «possono catturare fino al 200% in più di luce» rispetto alle tradizionali fotocamere telefoniche.

Entrambe le fotocamere sonno

Entrambe le fotocamere sono 13 megapixel ciascuna, con aperture di f/1.85. I risultati sono ok. C’è una buona precisione del colore, ma anche in buona luce la fotocamera ha avuto problemi a catturare molti dettagli. La modalità Mono maschera un po’ questo problema, permettendoti di scattare esclusivamente in bianco e nero, ed è molto divertente da usare. Le foto in condizioni di scarsa illuminazione non sono affatto buone – la maggior parte sono troppo sgranate, con dettagli scadenti e colori tenui.

Abbiamo testato la fotocamera una seconda volta dopo un aggiornamento. Anche se pensiamo che la fotocamera sia sicuramente migliorata, non è ancora all’altezza di altri smartphone di punta. La fotocamera afferra e mostra più dettagli ora, ma funziona ancora solo in pieno giorno. Spesso sembra che le capacità HDR siano inesistenti.

La modalità Ritratto funziona bene con una buona illuminazione. La fotocamera fa un buon lavoro nel trovare i bordi del soggetto e sfocare accuratamente lo sfondo. Ma la parte migliore dell’aggiornamento è il ridotto ritardo dell’otturatore. Con il recente aggiornamento, la fotocamera non è ancora veloce come la maggior parte degli smartphone di punta, ma il ritardo dell’otturatore è notevolmente migliorato.

La fotocamera anteriore da 8

La fotocamera anteriore da 8 megapixel è solida e può scattare ottimi selfie, ma niente di speciale. Nel complesso sembra tuttora una fotocamera poco ispirata.

Durata della batteria

Inizialmente, con il PH-1 è stata riscontrata una scarsa durata della batteria. Il telefono era spesso intorno al 17 per cento o meno intorno alle 18.00, il che non è soddisfacente. Dopo alcuni test, ho scoperto che il colpevole era Nokia Home Cam, un’app per la mia telecamera di sicurezza Nokia. Stava scaricando la batteria molto più’ di ogni altra cosa, quindi l’ho disinstallata.

La durata della batteria è migliorata in modo significativo. Il telefono ha una capacità della batteria di 3.040mAh e dura non più di un giorno. A partire dalle 8 del mattino, con un utilizzo medio-pesante, tra cui navigare sul web, scattare molte foto, guardare alcuni video di YouTube e giocare, la batteria ha raggiunto il 30%. Per fortuna, il telefono supporta la ricarica rapida, quindi non ci vuole molto per ricaricarsi completamente.

Garanzia e prezzi

Essential offre una garanzia limitata, in cui l’azienda sostituirà o rimborserà il costo del telefono in caso di difetti di fabbricazione. Non copre i danni causati da gocce accidentali o danni dall’acqua.

L’Essential Phone originariamente costava €700, ma solo un mese dalla sua uscita, il prezzo è stato ridotto. Per EUR 568,22 con 128GB di spazio di archiviazione, è un’opzione convincente.

Il nostro verdetto

L’Essential Phone è un ottimo primo telefono dell’azienda di Andy Rubin. Ha centrato il design, le prestazioni e il software, ma rimane comunque il problema della fotocamera.

Esiste un’alternativa migliore?

Mentre il telefono funziona bene in alcune categorie, non ha tutte le caratteristiche che ci si aspetterebbe. Non c’è impermeabilizzazione a livello IP, né le fotocamere dispongono della stabilizzazione ottica dell’immagine. I telefoni Samsung e LG offrono slot per schede microSD e jack per cuffie, ma qui non troverai nessuno dei due.

Il Galaxy S8 (EUR 420,67) è un’ottima alternativa in quanto ha molte delle stesse specifiche hardware. Google Pixel 2 è uno dei nostri smartphone Android preferiti, ed è disponibile a EUR 599,00. Ora che il costo dell’Essential è sceso a EUR 568,22, ha più senso optare per esso contro l’OnePlus 5T (Non disponibile). OnePlus 5T offre prestazioni altrettanto veloci e una grande fotocamera, ma non sembra o si sente così bello.

Quanto durerà?

L’Essential Phone funziona con puro Android, e considerando il fatto che il creatore di Android ha fondato l’azienda, ci aspettiamo che il telefono otterrà aggiornamenti rapidi. Si prevede che il telefono riceva gli aggiornamenti per minimo due anni. Il dispositivo stesso dovrebbe continuare a funzionare bene per tre o quattro anni.

In termini di durata, il corpo in titanio dovrebbe proteggere i bordi del telefono da cadute accidentali. E mentre lo schermo è protetto da Gorilla Glass 5, può comunque frantumarsi come qualsiasi altro smartphone. Il telefono è solo resistente all’acqua e alla polvere, quindi fai attenzione a non farlo cadere in piscina.

Dovresti comprarlo?

Sì. Per EUR 568,22, e’ un furto. Il nostro problema principale sta ancora nella fotocamera, ma è in grado di scattare foto capaci in quanto è migliorata con gli aggiornamenti. Acquista questo telefono se ti interessa la versione veloce di Android e gli aggiornamenti tempestivi. Avrai anche un telefono con un’eccellente qualità costruttiva e materiali, con prestazioni super-veloci e una durata della batteria più che decente. Se stai cercando più funzioni della fotocamera e nel complesso una fotocamera per smartphone più affidabile, ti consigliamo il Google Pixel 2.

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